ЦЕПНЫЕ ЯДЕРНЫЕ РЕАКЦИИ
При делении ядра урана освобождаются два-три нейтрона. Это позволяет осуществлять цепную реакцию деления урана. Любой из нейтронов, вылетающих из ядра в процессе деления, может, в свою очередь, вызвать деление соседнего ядра, которое также испускает нейтроны, способные вызвать дальнейшее деление. В результате число делящихся ядер очень быстро увеличивается. Возникает цепная реакцад Ядерной цепной реакцией называется реакция, в которой частицы, вызывающие ее (нейтроны), образуются как продукты этой реакции. Цепная реакция сопровождается выделением огромной энергии. При делении каждого ядра выделяется около 200 МэВ. При полном же делении всех ядер, имеющихся в 1 г урана, выделяется энергия 2,3-104 кВт-ч. Это эквивалентно энергии, получаемой при сгорании 3 т угля или 2,5 т нефти. Но для осуществления цепной реакции нельзя использовать любые ядра, делящиеся под влиянием нейтронов. В силу ряда причин из ядер, встречающихся в природе, пригодны лишь ядра изотопа 235 урана с массовым числом 235, т. е. 92U. Изотопы урана. Естественный уран состоит в основном из двух изотопов: 92U и 02U. Но изотоп 92U составляет всего 1/140 долю 238 от более распространенного изотопа 92U. 235 Ядра 92U делятся под влиянием как быстрых, так и медленных 238 нейтронов. Ядра же 92U могут делиться лишь под влиянием нейтронов с энергией более 1 МэВ. Такую энергию имеют примерно 60% нейтронов, появляющихся при делении. Однако примерно лишь один нейт- 238 рон из пяти производит деление 92U. Остальные нейтроны захватываются этим изотопом, не производя деления. В результате цепная 238 реакция с использованием чистого изотопа 92U невозможна. Коэффициент размножения нейтронов. Для течения цепной реакции нет необходимости, чтобы каждый нейтрон обязательно вызывал деление ядра. Необходимо лишь, чтобы среднее число освобожденных нейтронов в данной массе урана не уменьшалось с течением времени. Это условие будет выполнено, если коэффициент размножения нейтронов k больше или равен единице. Коэффициентом размножения нейтронов называют отношение числа нейтронов в каком-либо «поколении» к числу нейтронов предшествующего «поколения». Под сменой «поколений» понимают деление ядер, при котором поглощаются нейтроны старого «поколения» и рождаются новые нейтроны. Если k>\, то число нейтронов увеличивается с течением времени или остается постоянным и цепная реакция идет. При k< 1 число нейтронов убывает и цепная реакция невозможна. Коэффициент размножения определяется четырьмя фактами: 235 1) захватом медленных нейтронов ядрами 92U с последующим 235 938 делением и захватом быстрых нейтронов ядрами 92U и "92U также с последующим делением; 2) захватом нейтронов ядрами урана без деления; 3) захватом нейтронов продуктами деления, замедлителем (о нем сказано дальше) и конструктивными элементами установки; 4) вылетом нейтронов из делящегося вещества наружу. Лишь первый процесс сопровождается увеличением числа нейт- 235 ронов (в основном за счет деления 92U). Все остальные приводят 238 к их убыли. Цепная реакция в чистом изотопе 92U невозможна, так как в этом случае k<\ (число нейтронов, поглощаемых ядрами без деления, больше числа нейтронов, вновь образующихся за счет деления ядер). Для стационарного течения цепной реакции коэффициент размножения нейтронов должен быть равен единице. Это равенство необходимо поддерживать с большой точностью. Уже при 6=1,01 почти мгновенно произойдет взрыв. Образование плутония. Важное значение имеет не вызывающий 238 деления захват нейтронов ядрами изотопа урана 92U. После захвата * - 239 образуется радиоактивный изотоп 92U с периодом полураспада 23 мин. Распад происходит с испусканием электрона и возникновением первого трансуранового элемента — нептуния: 239т т 239. т , 0 Нептуний, в свою очередь, [3-радиоактивен с периодом полураспада около двух дней. В процессе распада нептуния образуется следующий трансурановый элемент — плутоний: 239., 239,-. . О 93Np^ 94Pu + Плутоний относительно стабилен, так как его период полураспада велик — порядка 24 ООО лет. Важнейшее свойство плутония состоит в том, что он делится под влиянием медленных нейтронов, так же как и изотоп 292U. Поэтому с помощью плутония также может быть осуществлена цепная реакция, которая сопровождается выделением громадной энергии. При цепных ядерных реакциях выделяется огромная энергия. Эта реакция возможна благодаря тому, что при делении ядер испускается два-три нейтрона. Большая часть выделяемой энергии приходится на кинетическую энергию осколков делящихся ядер. ^ 1. От чего зависит коэффициент размножения нейтронов! 2. Какие изотопы урана используются для осуществления цепной ядерной реакции! § 110. ЯДЕРНЫЙ РЕАКТОР