ОТКРЫТИЕ РАДИОАКТИВНОСТИ
ОТКРЫТИЕ РАДИОАКТИВНОСТИ Нестабильность атомов была открыта в конце XIX века. Спустя 46 лет построили первый ядерный реактор. Мы проследим за быстрым развитием физики атомного ядра в исторической последовательности. Открытие радиоактивности — явления, доказывающего сложный состав атомного ядра, произошло благодаря счастливой случайности. Рентгеновские лучи, как вы помните, впервые были получены при столкновениях быстрых электронов со стеклянной стенкой Склодовская-Кюри Мария (1867—1934) — физик и химик. Родилась в Польше, в семье учителя, работала во Франции. Она — первая женщина-профессор Парижского университета. Мария Склодовская-Кюри совместно с мужем П. Кюри открыла новые радиоактивные элементы полоний и радий и исследовала их свойства. Она разработала классический метод обработки и анализа урановых руд, на протяжении ряда лет исследовала свойства радиоактивных излучений, их действие на живые клетки и т. д. Мария Склодовская-Кюри дважды получала Нобелевскую премию по физике и химии. разрядной трубки. Одновременно наблюдалось свечение стенок трубки. Б е к к е р е л ь долгое время исследовал подобное явление — свечение "веществ, облученных солнечным светом. К таким веществам принадлежат, в частности, соли урана, с которыми экспериментировал ученый. И вот у него возник вопрос: не появляются ли после облучения солей урана наряду с видимым светом и рентгеновские лучи? Бек-керель завернул фотопластинку в плотную черную бумагу, положил сверху крупинки урановой соли и выставил на яркий солнечный свет. После проявления пластинка почернела на тех участках, где лежала соль. Следовательно, уран создавал какое-то излучение, которое, подобно рентгеновскому, пронизывает непрозрачные тела и действует на фотопластинку. Беккерель думал, что это излучение возникает под влиянием солнечных лучей. Но однажды, в феврале 1896 г., провести очередной опыт ему не удалось из-за облачной погоды. Беккерель убрал пластинку в ящик стола, положив на нее сверху медный крест, покрытый солью урана. Проявив на всякий случай пластинку два дня спустя, он обнаружил на ней почернение в форме отчетливой тени креста. Это означало, что соли урана самопроизвольно, без каких-либо внешних влияний, создают какое-то излучение. Начались интенсивные исследования. Конечно, не будь этой счастливой случайности, радиоактивные явления все равно были бы открыты, но, по-видимому, значительно позже. Вскоре Беккерель обнаружил, что излучение урановых солей ионизирует воздух, подобно рентгеновским лучам, и разряжает электроскоп. Испробовав различные химические соединения урана, он установил очень важный факт: интенсивность излучения определяется только количеством урана в препарате и совершенно не зависит от того, в какие соединения он входит. Следовательно, это свойство присуще не соединениям, а химическому элементу урану, его атомам. Естественно было попытаться обнаружить, не обладают ли способностью к самопроизвольному излучению другие химические элементы, кроме урана. В 1898 г. Мария Склодовская-Кюри во Франции и другие ученые обнаружили излучение тория. В дальнейшем главные усилия в поисках новых элементов были предприняты Марией Склодовской-Кюри и ее мужем Пьером Кюри. Систематическое исследование руд, содержащих уран и торий, позволило им выделить новый, неизвестный ранее химический элемент — полоний, названный так в честь родины Марии Склодовской-Кюри — Польши. Наконец, был открыт еще один элемент, дающий очень интенсивное излучение. Его назвали радием (т. е. лучистым). Само же явление самопроизвольного излучения было названо супругами Кюри радиоактивностью. Радий имеет относительную атомную массу, равную 226, и занимает в таблице Д. И. Менделеева клетку под номером 88. До открытия Кюри эта клетка пустовала. По своим химическим свойствам радий принадлежит к щелочно-земельным элементам. Впоследствии было установлено, что все химические элементы с порядковым номером более 83 являются радиоактивными. В конце XIX века была открыта радиоактивность. Ряд химических элементов самопроизвольно создает различные излучения.